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Las Islas de las Serpientes
30
Aug 19

Las Islas de las Serpientes ¿dónde se encuentran?

Although the Columbretes are among the most picturesque islands of the Mediterranean Coast, they are not well known.  These Islands are situated close to Castellón.  Divers and nature lovers find their waters very interesting because of the fact that they are a protected area.  The seabed offers many surprises:  For example one can find red coral, rare on other Spanish coasts.  There are also uncommon native species largely unknown to the world nesting on the islands, the tufted cormorants and the Eleonora falcon to name but a few.

The Columbretes are comprised of a group of four volcanic islands: the Grossa island which is the largest and has a horseshoe shape, La Ferrera, La Forada and El Carallot. The group is a ecological resource.

 

It is located about 30 miles east of the coast of Castellón. The journey by boat to the islands lasts approximately 2 hours, depending on the state of the sea. The L’illa Grossa is the only part of the archipelago that can be visited, offering a beautiful walk to the Lighthouse. Along the way it is possible to admire the impressive row of craters that give rise to the Island.

It is a paradise for divers and snorkellers alike. It is necessary to request authorization to visit it or anchor in its waters. From Alcossebre you can organize a boat trip to snorkel or dive by registering with Barracuda Diving

¿Dónde se encuentran las Islas de las Serpientes? Una buena pregunta, porque por mucho que busqueis en el mapa no las encontrareis. Antes, a las islas Columbretes, se las conocía como las islas de las serpientes.

Las Columbretes son cuatro islotes de origen volcánico que están situadas enfrente de la costa de Castellón. Forman uno de los espacios naturales protegidos más importantes de la Comunidad Valenciana. El conjunto de cuatro islas: la Grande, la Perrera, la Horadada y el Bergantín está situado frente al Cabo de Oropesa a 30 millas marinas de la costa. La forma de la Isla Grande, como una herradura, es  característica de una gran actividad volcánica submarina. Y en la Isladel Bergatín se puede reconocer la chimenea de un volcán. Sólo está permitido visitar la Isla Grande para preservar fauna y flora de las islas.

Desde el Puerto Deportivo de Alcossebre se puede contratar a través de la empresa Barracuda  una visita en barco para hacer snorkeling o bucear https://www.barracudabuceo.com/salidas/visita-a-columbretes/

Son además un refugio importante para que aves marinas como el halcón Eleonor y el cormorán moñudo puedan anidar en ellas.

¿Por qué se llaman también las Islas de las Serpientes?

En las Islas había tantas serpientes, muchas de ellas víboras, que pusieron en peligro la vida del los trabajadores que se enviaron para construir el faro de la Isla Grande en el año 1855.

Para proteger a los trabajadores, se emprendió una drástica campaña de exterminación. Se prendió primero fuego a toda la maleza de la isla.  A continuación se soltaron piaras de cerdos y multitud de gallinas para terminar con los reptiles supervivientes. La eficacia de esta campaña fue tal, que las serpientes desaparecieron totalmente y con ellas gran parte de la vegetación originaria. Hoy en día es difícil imaginarse su existencia. Sólo tenemos constacia de ella por el único ejemplar que existe de una de esas víboras en el Museo de Ciencias Naturales de Madrid.
Información  Castellón en Ruta. Foto: la Horadada, Manuel