Sagunto ist eine alte Stadt im fruchtbaren Distrikt Camp de Morvedre in der Provinz Valencia, ein hügeliger Ort, 35 Kilometer nördlich von Valencia, nahe an der Küste des Mittelmeers.

Seine keltiberischen Siedler ummauerten ihren Ort im 5. Jahrhundert v. Chr.; eine Anzahl von zyklopischen Kalksteinscheiben vom früheren Tempel der Diana hat an der Kirche Santa Maria überdauert, die Siedlung ist jedoch viel älter. Der Ort trieb Handel mit griechischenund phönizischen Küstenkolonien und prägte unter deren Einfluss auch eigene Münzen. Um 219 v. Chr. war Sagunto eine große und prosperierende Stadt, die sich mit den griechischen Kolonisten und Rom gegen Karthago verbündete und Hannibals ersten Angriff, den Beginn des Zweiten Punischen Kriegs, auf sich zog. Nach dem im Vorfeld des Krieges zwischen Rom und Karthago geschlossenen Vertrag zur Aufteilung der Interessensphären (Ebro-Vertrag) fiel Sagunt in die karthagische Interessensphäre und die Karthager glaubten somit, das Recht zu haben, Sagunto zu erobern. Ihr monatelanger Widerstand, über den Livius berichtet, ist der eine kurze Strahl historischen Ruhms der Stadt. 219 v. Chr. eroberte Hannibal die Stadt und zog nach Italien weiter. Über den Fall von Sagunto handelnde lateinische Texte sind sehr häufig.

Hispanien wurde nicht sanft befriedet und romanisiert, wie die iberische Karriere des Sertoriuszeigt. Sagunto prägte Münzen unter seiner Herrschaft und fuhr damit fort, als es im Rang eines municipium von den Römern wiederaufgebaut war und einer neuen Blüte entgegen ging. Dieser Reichtum hielt die meiste Zeit des Römischen Reichs über und ist durch Inschriften und Ruinen (zum Beispiel ein Theater, das von Napoleons I. Marschall Suchet zerstört wurde, der gleiches auch beim römischen Herkulesturm machte). Mit den arianischen Westgotenkönigen erhielt Sagunto seinen Stadtheiligen, einen Bischof namens Sacerdos (“Priester”), der friedlich und aus natürlichen Gründen um 560 starb. Im frühen 8. Jahrhundert entfaltete die Stadt als Teil des Kalifats von Córdoba eine neue Pracht mit Bädern, Palästen, Moscheen und Schulen für ihre kosmopolitische Bevölkerung. Die Stadt wurde auf Katalanisch Molvedre, auf Spanisch Morviedro genannt, beides nach dem Lateinischen muri veteres, alte Mauern. Saguntos Abstieg begann mit dem Aufstieg von Valencia. 1098 wurde sie kurz von El Cid besetzt, die endgültige Rückeroberung musste aber bis 1238 warten, bis zu König Jakob I. von Aragón.

Sagunto wurde in Kriegen stark beschädigt, hat aber dennoch viel aus der Gotik Valencias bewahrt. Im späten 19. Jahrhundert wuchs hier die Stahlindustrie in der modernen Stadt, die sich nun über die Küstenebene unterhalb der malerischen Wälle ihrer Zitadelle erstreckt, den muri veteres, die ein römisches Forum und das wiederaufgebaute Theater, maurische und mittelalterliche Überreste umfassen, und ein nationales Monument darstellen. Das Theater von Sagunto wurde 1896 das erste offizielle Nationaldenkmal Spaniens.

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